CRISPR开拓者张,刘和Joung联手以8700万美元和先进的基因编辑技

发布时间:2018-08-16 17:18:30

CRISPR开拓者张,刘和Joung联手以8700万美元和先进的基因编辑技

  CRISPR开拓者张,刘和Joung联手以8700万美元和先进的基因编辑技术推出Beam 高调的基因编辑公司Editas背后的三位创始人正在将他们的科学实力带到一个新的企业,本周启动了一家创业公司,扩大了整个空间建立在开创性的CRISPR技术上。这家名为Beam Therapeutics的新公司周一将以8700万美元的发售资金退出市场。投资者支持基因编辑的真正开拓者,因为Beam的科学创始人包括David Liu,现在连续创业者Feng Zhang和J Keith Joung。这三家公司都是Editas的科学创始人,该公司于2013年推出,现已获得17亿美元的市值。 Beam正在采用一种全新的基因编辑方法,希望在不实际切割DNA或RNA链的情况下调整碱基对。如果可以将CRISPR与剪刀进行比较,那么Beam的基础编辑技术更像是一支铅笔,刘告诉我,删除一个“坏”基础并写好一个。 Beam推出的动力是刘在哈佛大学的研究,该研究现已获得剑桥创业公司的许可。许可证涵盖两个基本编辑平台:C基础编辑器和A基础编辑器。C碱基特征是Cas9与胞苷脱氨酶连接,进行C-to-T或G-to-A编辑。A base编辑器将Cas9连接到“腺苷脱氨酶的进化形式”,可以进行A-to-G或T-to-C编辑。不过,Liu的DNA基础编辑技术只是Beam的一部分。张,几个月前曾帮助 推出一个不同的基因编辑创业公司(Arbor)的人,已与刘联手,从他的实验室提供RNA基础编辑技术,其中Cas13与腺苷脱氨酶相连,腺苷脱氨酶可编辑A-to-G in RNA转录本。除了Liu和Zhang的技术许可之外,Beam还拥有Editas的专利。Beam的首席执行官约翰埃文斯告诉我,这笔交易给予了初创公司对哈佛,博士和麻省总医院授权给Editas的IP的独家权利,以及某些Editas技术。作为该交易的一部分,Beam拥有独家的从属许可证,可以根据Liu的实验室编辑专利,并获得MGH在Joung实验室开发的CRISPR技术的专利。由于种种原因,Beam的基因编辑方法非常引人注目。首先,切片DNA是一个永久的变化,这并不总是一个好主意。 “有些疾病状态不会持续一生,但是是短暂的,”刘说。“对于那些病例,你可能不想通过永久改变细胞DNA来解决这种疾病。” 在没有裁剪的情况下,“删除和书写”在这些情况下非常有用。刘说,DNA和RNA核碱基中的编辑突变有可能“逆转大部分 - 可能是大多数 - 与疾病相关的点突变”。但它有什么可能起作用?刘说,他对早期适应症感到满意。在2016年首次发布这些基础编辑的工作后,数十名研究人员尝试了这项技术,并在细菌,真菌,昆虫,老鼠甚至人类胚胎中取得了成功。 Beam希望对其首要目标将解决的疾病保持安静,但确实提到该公司正积极致力于10-15个目标,并且“受到早期结果的鼓励。”这一系列A资金由F-Prime Capital Partners领导和ARCH,应该把公司“多年,”埃文斯说。埃文斯说:“这条跑道的长度让我们相信我们可以通过领导计划迅速推进,但也需要时间深入研究科学并建立一条平行的广泛管道。” 埃文斯从ARCH加入了Beam,在那里他是合伙人。尽管风险投资公司常常担任临时首席执行官,而创业公司则寻找更长期的候选人,但埃文斯表示,他正在为梁的长期工作做准备。虽然仍然隶属于ARCH,但Evans正在全职加入Beam。 “在Agios,我看到精确医学的力量可以直接纠正白血病的突变,”埃文斯说。“这对我来说是一次强大的体验,我想再次这样做。通过基础编辑,我看到了一次又一次的真正潜力。“ Beam计划在剑桥中心广场附近设立办事处。它今天雇佣了15名员工,并计划在不久的将来招聘“更多人”。 Top Image:张峰,刘大卫和J Keith Joung。BEAM THERAPEUTICS